“Virus campak bikin kamu campakkan segalanya,” lelucon yang sering kita dengar di kalangan anak muda perihal penyakit campak, ternyata tidak sepenuhnya salah. Virus campak mempunyai sifat unik yang bisa membuat sistem imunitas mencampakkan seluruh memori masa lalu kecuali dirinya, atau yang dikenal sebagai Amnesia Imunitas. Wow, posesif dan invasif juga ya rupanya Anda.

Lupa ingatan atau amnesia ternyata bukan hanya bisa terjadi pada karakter dalam film sinetron Indonesia ya, tapi juga dapat menjelaskan keadaan dimana memori imunitas kita terhapus. Bahaya yang disebabkan oleh infeksi virus campak jauh lebih besar dari sejumlah gejala yang tampak. Memori antibodi yang dibentuk oleh sistem imunitas dari hasil paparan aneka ragam kuman selama bertahun-tahun tentu sangat berharga bagi pertahanan tubuh. Bayangkan saja apa yang terjadi jika seluruh data di komputer atau servermu tiba-tiba terhapus. Apalagi bila hal tersebut terjadi pada sistem imunitas tubuh kita, tubuh menjadi tidak berdaya untuk melawan dan mempertahankan diri dari pajanan virus dan bakteri.

campak
Ketika campak mengajakmu untuk “Mulai Dari Nol”

Yang membuat virus Campak secara khusus sangat berbahaya adalah karena ia mempunyai kemampuan spesifik untuk menghapus memori daya tahan tubuh yang bertahun-tahun diperoleh dari hasil pajanan virus. Sementara itu, inflamasi karena proses melawan infeksi campak membuat tubuh rentan terhadap infeksi sekunder (oportunistik). Peningkatan angka kejadian campak di berbagai negara sangat mengkhawatirkan karena dampak bahaya yang ditimbulkan tak hanya sebatas ruam pada kulit yang terlihat.

Apa sih yang membuat virus yang satu ini begitu merusak?


Amnesia Imunitas: cara virus campak memaksa kamu untuk menghapus semua kecuali memori akan dirinya

Salah satu fitur dari virus campak yang paling unik — dan paling berbahaya — adalah kemampuannya untuk me-reset sistim imun dari pasien. Selama fase akut infeksi, virus campak mencetuskan supresi imun melalui proses yang dikenal sebagai amnesia imunitas. Penelitian pada primata mengungkapkan bahwa virus campak melakukan data override di sel memori dan mengisinya dengan sel darah putih yang spesifik hanya mengenali virus campak. Hal ini menyebabkan pasien yang sembuh mempunyai daya tahan yang sangat kuat terhadap campak, namun kehilangan kemampuan untuk mengenali dan mempertahankan diri dari pajanan kuman lain.

“…forget everyone but me,
there can be no one else but me,
you only need a memory of me!
Me! Just me! Only Me!”

sifat virus campak yang seperti pasangan posesif nan invasif

Sel memori merupakan salah satu jenis sel darah putih (limfosit B) yang menyimpan “berkas-berkas” berisi informasi dari infeksi-infeksi sebelumnya. Sel memori membantu sel darah putih lainnya (limfosit T) untuk mengenali patogen (virus, bakteri, dsb), memproduksi antibodi, yang kemudian akan dihancurkan oleh limfosit T untuk melindungi tubuhmu dari penyakit.

Virus campak yang gemar berkoloni di lapisan saluran pernapasan pasien untuk membantunya menular ke orang lain setiap si penderita batuk atau bersin, ternyata juga mempunyai strategi untuk mengelabui limfosit T yang mempunyai tugas menghancurkan patogen dan sel terinfeksi. Ketika sistem imunitas mendeteksi adanya koloni virus campak dan berusaha untuk melawannya, virus ini melindungi diri dengan cara masuk ke dalam sel memori.

Strategi ini tidak hanya menghapus sebagian informasi yang tersimpan dalam sel memori, namun juga menjadikan sel memori sebagai target. Cara tersebut memaksa sel darah putih untuk melakukan perang saudara, dengan menghancurkan sel memori yang terinfeksi. Jika campak belum membunuh semua sel-sel memori tersebut, limfosit T akan menyelesaikan pekerjaan ini.

Sifat supresi fungsi imunitas memang bukan hal yang tidak umum pada infeksi virus; contohnya, virus influenza merusak sel epitel pada saluran pernapasan dan meningkatkan kerentanan pasien terhadap infeksi sekunder oleh bakteri pneumonia. Namun, kemampuan untuk mencetuskan perang saudara antara sel darah putih terhadap rekannya sendiri merupakan fitur unik dan spesifik dimiliki oleh campak.